AFS je globalna organizacija osnovana tokom Prvog svjetskog rata kao American Field Service čijih je 5.000 volontera, vozača ambulantnih vozila, pomagalo civilima i ranjenima na bojnim poljima u Francuskoj i na Balkanu, a tokom Drugog svjetskog rata u cijeloj Evropi, Sjevernoj Africi i Indiji.  Nakon Drugog svjetskog rata, 1947. godine, volonteri–vozači ambulatnih vozila su organizovali prve AFS razmjene učenika između Evrope i SAD-a kako bi pomogli u izgradnji mira i razumijevanja u svijetu.

AFS programi u SFRJ (1969-1992.)

AFS programi razmjene su u periodu od 1969. do 1992. godine na području SFRJ bili realizovani u okviru tadašnjeg Karavana, Biroa za međunarodnu razmjenu omladine i studenata. Oko 800 učenika iz šest republika bivše Jugoslavije je učestvovalo u AFS programima razmjene u inostranstvu, a oko 600 učenika iz inostranstva je svoje iskustvo razmjene doživjelo na području bivše Jugoslavije. Početkom ratnih aktivnosti u regiji, svi AFS programi su obustavljeni.

Obnova AFS programa u BiH (2001-2002.)

Početkom 2001. godine, gospođa Inge Rauschning iz Njemačke, dugogodišnja volonterka AFS-a u Njemačkoj, jedna od prvih AFS učesnika ’50tih godina prošlog stoljeća i dobitnica Galatti nagrade je pokrenula inicijativu ponovnog pokretanja AFS programa u Bosni i Hercegovini što bi mladima iz naše zemlje omogućilo da upoznaju drugu kulturu, ali i da upoznaju kulturu susjeda u svojoj zemlji, te na taj način doprinesu razvoju tolerancije u našoj državi.

Uz pomoć AFS-a u Njemačkoj i gospodina Christiana Steinera iz Njemačke, također AFS učesnika i dugogodišnjeg AFS volontera koji je u tom periodu radio u Ustavnom sudu BiH, prikupljeno je 6 stipendija i izabrano prvih 6 učenika iz BiH koji su u školskoj 2002/03. godini učestvovali u AFS jednogodišnjem programu razmjene u Njemačkoj.

prva-fotografija-afs-ger
Predstavljanje inicijative ponovnog pokretanja AFS programa u BiH i razvoja UG ISU BIH tokom proslave 60 godina postojanja AFS-a Njemačke u Berlinu 2008. godine (g. Christian Steiner, gđa Inge Rauschning, moderator i predsjednica UG ISU BIH Mirela Hrnjić)
druga-fotka-prva-generacija
Prvih šest učesnika AFS programa razmjene učenika iz BiH u Njemačkoj tokom AFS orijentacionog seminara održanog u Vlothou u februaru 2003.godine (pet na fotografiji, a šesti učesnik je bio iza fotoaparata).

Osnivanje UG “Interkulturni susreti u Bosni i Hercegovini” (2004.)

Nakon povratka u BiH, tih šest učenika su odlučili svoje nezaboravno iskustvo podijeliti sa svojim vršnjacima, te su u februaru 2004. godine na Osnivačkoj skupštini donijeli Odluku o osnivanju Udruženja građana “Interkulturni susreti u Bosni i Hercegovini” (UG ISU BIH), koje je zvanično i upisano u Registar udruženja kod Ministarstva pravde BiH u oktobru iste godine. UG ISU BIH volonteri su nastavili prikupljati stipendije, vršiti izbor i pripremu učesnika AFS programa, te brinuti se o njima prije, tokom i poslije njihovog učešća u AFS programima razmjene.

Saradnja sa AFS mrežom i članstvo u EFIL-u (2010-2011.) 

UG Interkulturni susreti u Bosni i Hercegovini je 2010. godine sa AFS Intercultural Programs, Inc.  potpisalo ugovor o saradnji na realizaciji AFS programa na području Bosne i Hercegovine, a u maju 2011. godine je postalo pridružena članica Evropske federacije za interkulturalno učenje.

Pregled AFS programa interkulturalnog učenja u BiH  

Od 2002. godine do danas, 182 učenika iz BiH je učestvovalo u jednogodišnjem i tromjesečnom AFS programu interkulturalnog učenja kroz razmjenu srednjoškolaca u inostranstvu.
Od 2009. godine se počinje i sa realizacijom programa ugošćavanja AFS učenika iz inostranstva u BiH. Od tada pa do danas je u BiH ugošćeno 47 učenika iz 13 zemalja i 4 kontinenta.

Tabelarni pregled učesnika AFS programa razmjene prema vrsti programa i destinacijama/domovinama:

Školska godina SENDING HOSTING
YP TR Destinacije YP TR Domovina učenika Domaćin mjesto u BiH
2002/03. 6 GER
2003/04. 6 GER
2004/05. 7 1 GER, ITA
2005/06. 9 GER
2006/07. 12 GER, ITA, FRA
2007/08. 13 GER, ITA
2008/09. 10 GER, ITA
2009/10. 7 5 GER, ITA, RUS 3 TUR Banja Luka, Kladanj, Sarajevo
2010/11. 9 2 GER, ITA, FRA 1 1 GER, CZE Cazin, Sarajevo
2011/12. 9 3 AUT, FRA, GER, ITA, TUR 1 1 GER, POL Banja Luka, Sarajevo
2012/13. 12 7 AUT, BEL, FRA, GER, ITA, POR, SUI 8 1 BFL, BRA, GER, ITA, USA Banja Luka, Foča, Pale, Sarajevo, Srbac, Tuzla, Zenica
2013/14. 12 5 DEN, USA, MAS, GER, TUR, ESP, ITA, RUS, SUI, AUT, BFL 6 2 BFL, GER, ITA, MEX,  TUR, USA Čapljina, Foča, Gradiška, Milići, Sarajevo,   Šamac, Zvornik
2014/15. 15 4 AUT, BFL, CZE, DEN, FRA, GER, ITA, NED, NOR, RUS, SUI, THA, USA 6 3 BFL, ITA, MAS, POL, THA, TUR Banja Luka, Bijeljina, Foča, Gračanica, I. Sarajevo, Sarajevo, Visoko
2015/16. 18 11 AUT, BFL, CZE, DEN, FRA, FIN, GER,  ISL, ITA, NED, NOR, RUS, SUI, SWE, TUR 9 4 TR
1 SM
BFL, ITA, GER, THA, TUR, USA Banja Luka, Bijeljina, Foča, Gračanica, Sarajevo, Sanski Most
UKUPNO UČESNIKA 145 37 34 13

* Legenda

Sending: AFS programi razmjene srednjoškolaca iz BiH u inostranstvu
Hosting:  AFS program ugošćavanja AFS učenika iz inostranstva u BiH

YP:         jednogodišnji program razmjene
SM:    
   semestralni program razmjene
TR:         tromjesečni program razmjene